Singles Day

Naast massa’s goedkope en door kinderhandjes geproduceerde prullaria, importeren we blijkbaar ook feestdagen uit China tegenwoordig. Tenminste, dat doet Bol.com. Als het aan het online warenhuis ligt is 11 november voortaan ‘Singles Day’. In 1993 riepen vier Chinese studenten aan de Nanjing Universiteit 11 november uit tot de dag waarop zij hun vrijgezellenbestaan vierden. Een soort tegenhanger van het kleffe gedoe op Valentijnsdag. Op zich vind ik dat een sympathiek idee. Singles zijn tenslotte ook mensen. Ofschoon ik zelf gelukkig getrouwd ben, walg ik van het hele verheven beeld rondom relaties. Alsof je zonder partner niet compleet kunt zijn, of zo.

Maar deze enigszins filosofische aanleiding voor Singles Day is in China allang op de achtergrond geraakt. De feestdag is verworden tot een soort kapitalistisch koopfestijn, waarop singles met korting bij webwinkels cadeaus kopen voor zichzelf. Van Bol.com hoef je geeneens single te zijn om Singles Day te vieren. Op de voorpagina staat er groot ‘dé feestdag voor jezelf (op=op)’. Als je dan nog twijfelt dan leggen de marketeers Singles Day als volgt uit: ‘een feestdag waarop jij jezelf eens flink mag belonen. Niet omdat het je verjaardag is, maar omdat je het jezelf gunt.’ Al vermoed ik ergens dat Bol.com stiekem gewoon grof geld hoopt te verdienen aan hun ‘Singles Day Deals’. Maar dat is vast een paranoïde gedachte van mij.

Natuurlijk was ik benieuwd naar wat dan het ultieme cadeau voor jezelf is als single, echtgenoot, bigamist of eigenlijk alle mensen die zichzelf ‘eens flink mogen belonen’? Je krijgt 30% korting op boeken: meteen bovenaan staat de nieuwste thriller van Camilla Läckberg, genaamd ‘Heks’. Een toptitel onder singles met een minderwaardigheidscomplex. En ‘de persoonlijke verzorging’ voor hem en haar is ‘scherp geprijsd’. In deze categorie kon ik me meteen inbeelden welke elektronische apparatuur een vrijgevochten vrijgezel zichzelf cadeau doet ter ere van Singles Day. Helaas blijft dat in de wereld van Bol.com steken bij een Philips Baardtrimmer met richtlaser(voor hem). En voor haar is er de BaByliss 2736E Krulborstel (automatisch roterend). Gezien die laatste specificatie is de krulborstel mogelijk multi-inzetbaar.

Voor alle singles die hun vrijgezellenstatus willen vieren, heb ik een onconventioneel idee. Neem jezelf mee uit eten naar een fijn restaurant. Misschien iets Chinees, om in het thema te blijven. Het bedienend personeel kijkt er misschien vreemd van op. Daar trek je je vandaag lekker niets van aan. Je mag schaamteloos in je eentje een tafel bezet houden. Gewoon, omdat je het waard bent.

Feestdag

Het was mij helemaal ontgaan maar vandaag ontdekte dat ik gisteren een feestdag gemist heb. Ik had in mijn e-mail een aantal wervende nieuwsbrieven staan van mijn favoriete winkels. Onder vermelding van de kortingscode ‘BLK15’ kon ik met kortingen tot 15% online producten bestellen. En die werden dan precies op vrijdag bezorgd. Ter ere van ‘Black Friday’. Daar had ik nog nooit van gehoord. Ik kon me niet voorstellen dat er iemand in Nederland op een nieuwe feestdag zit te wachten met racistische connotaties.

Daar vergiste ik me dus in. Want in geen van de zaterdagochtendkranten stond berichtgeving over demonstraties tegen deze discriminatie. ‘Zie ginds komt…. black friday,’ kopte de Telegraaf boven een piepklein artikel over deze Amerikaanse koopdag. Niemand met een donkere huidskleur valt dus over de naam ‘Black Friday’. Ook heb ik geen enkele krenterige Hollander horen klagen over de teloorgang van het Nederlandse cultuurerfgoed, vanwege deze uit het buitenland overgewaaide feestdag. ‘Voor wat korting gooien we allemaal onze principes overboord,’ dacht ik. Het bewijs dat huidskleur echt geen verschil maakt.

Omdat ik ook niet ongevoelig ben voor advertenties met kreten als ‘korting’ en ‘eenmalig voordeel’ er in, besloot ik me voor volgend jaar alvast voor te bereiden. Black Friday valt jaarlijks op de dag na Thanksgiving. Op Thanksgiving danken de Amerikanen voor allerlei goede dingen in hun leven. Een potsierlijke feestdag waarvoor ik hartstochtelijk dankbaar ben dat we deze in Nederland overslaan. Op Black Friday hebben de meeste Amerikanen vrij en begint men traditioneel met de eerste kerstaankopen. Dus proberen slimme winkeliers klanten te lokken met het aanbieden van beperkt voorradige artikelen tegen lage prijzen.

Noem me een pietlut, maar het lijkt mij logisch dat ‘Zwarte Vrijdag’ in Nederland dan traditiegetrouw valt op de vrijdag na Sinterklaas. Als het pas is toegestaan om de kerstboom op te zetten nadat Sinterklaas is vertrokken, waarom mag je dan al eerder aan de kerstinkopen beginnen? Maar nee, de Nederlandse winkeliers liften graag mee op het succes van dit Amerikaanse kerstfestijn. Dat vond ik erg respectloos naar onze goedheiligman toe.

Ergens was ik teleurgesteld dat ik zoveel aanbiedingen was misgelopen. Dus spoedde ik me een dag te laat naar de binnenstad. Misschien kon ik mijn koopwoede nog botvieren op wat afgeprijsde restpartijen. Tot mijn verwondering kreeg ik overal nog steeds 15% korting. Op een gewone, vreugdeloze zaterdag. Omdat de uitverkoop was begonnen. Black Friday is dus een bijzonder alledaagse feestdag.

Blijf op de hoogte van nieuwe stukjes via Facebook of Twitter.

Moederdag

Iedereen die in de afgelopen dagen in een winkelstraat tegenkwam, durfde mij waarschijnlijk niet eens gedag te zeggen omdat ik ontzettend boos keek. Verstandig dat je me met rust hebt gelaten want ik was nogal licht ontvlambaar. Woest om die vreselijke feestdagenindustrie. ‘Ik hou van jou,’ zeggen tegen je partner of familie is kennelijk niet genoeg, want er is een speciale feestdag nodig waarop je met een duur cadeau jouw liefde betuigt. Dat vind ik nogal overdreven Amerikaanse toestanden. De ondernemers springen er, met hun verdorven handelsgeest, vernuftig op in door ons te verleiden tot het geven van steeds duurdere cadeaus.

Zo gebeurde het dat ik begin mei nietsvermoedend op de kookboekenafdeling in de boekwinkel stond, en er overal bordjes met teksten als ‘leuk voor moederdag’ hingen. Daarvan ontstak ik in woede. ‘Wat rolbevestigend dat het enige recht van de vrouw het aanrecht is,’ mopperde ik hardop. Al was er eigenlijk een andere reden waardoor ik verongelijkt reageerde. Moederdag is nou eenmaal geen feestdag als je moeder dood is.

Elk jaar word ik overvallen door alle Moederdagtips van winkeliers. Doordat ik maar een paar jaar Moederdag heb mogen vieren, zit die feestdag niet in mijn systeem. Zodra ik de eerste meldingen over Moederdag tegenkom, blijf ik al bewust uit de buurt van parfumerieën en bloemenwinkels. Maar al dat commerciële gedoe rond Moederdag valt niet te vermijden als zelfs bouwmarkten en supermarkten eraan meedoen. Omdat ik toch ergens mijn boodschappen moet doen, ontkom ik dus niet aan de Moederdagtips. En dan sta ik ineens me sip te voelen middenin de supermarkt, omdat ik al jaren geen moeder meer heb, en ik haar mis.

Ik heb het geprobeerd hoor, om me er overheen te zetten. Dan maak ik mezelf wijs dat het een zegen is om geen verplichting te hebben om op zondag naar je moeder te rijden. Of dat er binnen veel gezinnen een cadeauwedloop gaande is. Ook ging ik met een cadeautje langs bij de vriendin van mijn vader. Ondanks dat zij in niets lijkt op de gemene stiefmoeders uit Disneyfilms, en ik veel van haar hou, is zij mijn moeder niet.

Daarom sla ik Moederdag vandaag over. En houd ik me stil over mijn gevoelens over Moederdag. Ik wil anderen geen schuldgevoel aanpraten. Niemand kan er iets aan doen dat mijn moeder er niet meer is. En als zij nog geleefd had, dan vierde ik Moederdag vast net zo uitbundig als iedereen.